Бегемот — описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

В современном мире не так много гигантских животных. Одно из них – бегемот обыкновенный. Размерами и массой на суше он не уступает слонам и носорогам, из водных обитателей с ним можно сравнить дальнего родственника белого кита.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Второй вид, карликовый бегемот, несмотря на название совсем не миниатюрен и тоже вырастает довольно громоздким.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Содержание

Животное бегемот: характеристики

Свою жизнь они проводят в пресноводных водоемах и на берегах, могут недолгое время оставаться в соленой воде.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Не слишком любят солнце, днем отдыхают, спят, погружаются в реки или озера, чтобы защититься от палящих лучей, так как кожа этих животных быстро теряет влагу и без смачивания трескается.

Как выглядит

Обличье бегемотов настолько необычно, что невозможно обознаться.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Hippopotamus amphibius, Бегемот обыкновенный

Бочкообразное тело взрослого бегемота достигает длины 5 м и больше и редко бывает меньше 3 м. Высота на уровне плеч сопоставима с ростом невысокого человека – до 1 м 65 см. Ноги массивные, похожи на столбы, короткие относительно размеров тела, четырехпалые.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

На каждом пальце копыто, кожа между ними разрослась и образует перепонки. Хвост небольшой, 0,3-0,5 м, в основании толстый и круглый в сечении, к кончику уплощается в вертикальном направлении.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Голова напоминает коробку, на крышке которой расположены глаза с мясистыми веками, маленькие подвижные уши и широкие, смотрящие вверх, ноздри. В профиль прямоугольная, немного удлиненная, впереди усеченная, морда почти квадратная, ширина челюстей до 0,7 м.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Вес головы может достигать 0,9 тонны. Несмотря на огромную голову, мозг небольшой для такого величественного животного, это хорошо заметно при рассмотрении черепа, а уровень энцефализации (интеллекта) оценивается в 0,7 пункта, в 7-10 раз ниже человеческого.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Особые кожные складки и подвижные челюстные суставы позволяют распахнуть пасть едва ли не до прямой линии, на 150о. Шея короткая, толстая и почти не видна.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Шкура настолько толстая, до 4 см, что для зашивания ран у особей, содержащихся в зоопарках, используют проволоку вместо хирургической нити. И почти лишена волосяного покрова.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Передняя часть морды покрыта редкими чувствительными, жесткими волосками – вибриссами.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Самое большое количество щетины на конце хвоста, несколько меньше на кончиках ушей и совсем мало на теле – количество щетинок уменьшается от спины к бокам и сходит на нет к брюху и ногам.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Окрас обычно серо-коричневый, розоватый. Верхняя часть туловища, голова и ноги темнее, ближе к серому цвету, живот, веки, внутренняя часть ушей светлее, с большой примесью розового.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Шкура плохо приспособлена к долгому пребыванию вне воды, быстро иссыхает и покрывается ранами. Для защиты в жару из кожных желез выделяется красная слизистая субстанция, от чего бегемот выглядит несколько ужасающе, словно истекает кровью.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

До недавнего времени не было понятно, что это за жидкость. В 2004 году тайна кожного секрета бегемотов была раскрыта, а его состав подробно исследован японскими биологами.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Красный пигмент в составе выпота является природным антисептиком и ранозаживляющим средством, репеллентом, регулятором температуры тела с легким эффектом защиты от УФ-лучей.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Масса взрослых экземпляров колеблется от 1,3 до 3,2 тонны, в некоторых случаях больше, в зависимости от пола и возраста.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

У половозрелых самок по достижении 7-10 возраста привес замедляется, а с 25 лет практически останавливается. Самцы продолжают наращивать массу до конца жизни.

Карликовый бегемот (Hexaprotodon liberiensis)

Отличается от бегемота обыкновенного компактными размерами (около 0,8 м в высоту, 1,5-1,8 м в длину), меньшим весом – почти в 10 раз, от 180 до 270 кг. У него более длинные, по отношению к туловищу, ноги, с широко раздвинутыми пальцами и мало выраженными перепонками.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Очертания спины имеют наклон вперед против строго горизонтального расположения позвоночника обыкновенного бегемота. Голова не такая массивная, глаза и ноздри не сильно выделяются над поверхностью, шея совсем не просматривается.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Есть отличия в строении и количестве зубов, их на 2 меньше – только одна пара резцов. Также выпот имеет менее интенсивную окраску, он розового цвета.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Где обитает

Оба вида ведут полуводный образ жизни, предпочитают спокойные, не слишком глубокие реки, пресноводные озера, в частности, грязевые, расположенные во влажной саванне и редколесье.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Они выбирают не пересыхающие водоемы, территории, мало подверженные сезонному колебанию водного баланса. По этой причине их мало в дождевых лесах, там они водятся только в крупных реках, подпитываемых подземными источниками.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Редко и на короткое время заходят в море. Есть свидетельства, что бегемоты могут проплыть до 30 км, таким образом они попадают на острова.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Для выхода на сушу, пляжей и пастбищ гиппопотамы выбирают пологие берега, но достаточно легко преодолевают обрывы, а сильные самцы справляются с бурными потоками в скалистых ущельях.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Чем питается

Основной рацион это разнотравье саванн. Также в пищу идут ветви деревьев и кустарника. Водные растения бегемотам не слишком интересны. До 6-12 месяцев дети находятся на грудном вскармливании материнским молоком.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Изредка появляются сообщения об эпизодах хищничества или каннибализма. Это явление пока не изучено и считается отклонением в пищевом поведении, вызванном стрессом или попытками возместить недостающие микроэлементы.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Как размножается

Половой диморфизм мало выражен. Определить пол бывает непросто, особенно, если животные моложе 7-10 лет. Мужские особи старшего возраста уже значительно крупнее самок.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Отличительной особенностью самца также считаются бугры на морде, прикрывающие основания клыков.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

По первичным же половым признакам отделить самцов от самок на взгляд почти нельзя, т.к. соответствующие органы у мужских особей хорошо защищены и в спокойном состоянии сокрыты.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Самки достигают половозрелого возраста к 5-6 годам, по последним данным о развитии их эндокринной системы, они могут быть готовы к деторождению даже в 3-4 года. У самцов взросление наступает в 7-8 лет.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Хотя готовность к спариванию и зачатию сохраняется круглый год, пиковые значения рождений приходятся на начало сезона дождей, преимущественно в конце календарной зимы.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Сам процесс воспроизведения потомства делится на несколько этапов.

  • Самец, достигший половой зрелости доказывает свою доминантность в боях. В таких стычках бегемоты используют свою силу и ловкость, наносят друг другу удары головой как тараном или молотом, ранят клыками. Победитель получает в свое распоряжение пляж, главенство на воде и вступает в полигамные отношения с самками.
  • Производитель находит пару. Делает он это, ориентируясь на феромоны самки «в охоте», запах одинаково улавливает как на суше, так и в воде.
  • После этого выманивает даму сердца из стада ухаживаниями и игривыми нападениями. В такие моменты самец ведет себя осторожно по отношению к остальному стаду, чтобы не спровоцировать их на коллективную агрессию.
  • Если маневр удался и обе стороны пришли к согласию, происходит совокупление на мелководье. Этот процесс плохо изучен. Известно лишь, что самка находится в подчиненном состоянии и всегда под водой. Ее попытки поднять голову пресекаются.
  • 8 месяцев продолжается беременность, а после на свет появляется 1 младенец-бегемот, в редких случаях 2. За несколько дней до его рождения мать находит укромное место на мелководье, вдалеке от стада. Обычно роды происходят в воде, если для родоразрешения выбран участок на суше, то бегемотиха устраивает лежку из растений.
  • Новорожденные детеныши не умеют задерживать дыхание и могут питаться только материнским молоком. Их вес 30-50 кг, высота около 0,5 м, длина тела в пределах 1 м. Это довольно крепкие телята, через несколько минут после рождения уже могут передвигаться на своих ногах.
  • Через 1,5-2 недели маленький бегемот достаточно окрепнет и мать отведет его в стадо. Примерно с 6 месяцев до года происходит постепенный отказ от кормления молоком и переход на обычный рацион.
  • Молодняк долго остается в «яслях» под защитой матерей или других взрослых особей, кроме агрессивного доминантного самца. По этой причине процент выживаемости потомства у бегемотов выше, чем у многих млекопитающих, живущих в дикой природе. Такие ясли служат и местом для игр и обучения.

Угрозы

Из-за больших размеров, агрессивности, ловкости, прочности шкуры мало природных врагов. Иногда на бегемотов, особенно, малышей и подростков, оставшихся без надзора старших и попечения стада, могут напасть львы и гиены.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

В воде единственным конкурентом остаются крокодилы. Стычки с ними редки. В основном, предметом нападок становятся больные, ослабленные животные.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Также для гиппопотамов страшна засуха и следующие на ней пересыхание водоемов и истощение пищевых ресурсов.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Еще одна угроза – люди. Причиной этому служит то, что мясо бегемота съедобно, а все возрастающее население.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Увеличение количества земель, забираемых под хозяйственную деятельность человека оставляет с каждым годом меньше свободных участков для проживания этих необычных животных.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Поведенческие особенности

В стаде нет четко выстроенной социальной структуры. Обычно доминантный самец – «хозяин пляжа» – обитает отдельно неподалеку. Остальные члены собираются в группу, самцы снаружи, потомство и самки ближе к центру. Дети находятся на попечении матерей или нескольких нянек.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Большая часть активности приходится на ночь. С заходом солнца стадо отправляется на выпас до утра. Тогда же ведутся брачные игры, бои за главенство, обучение потомства. Днем животные предпочитают охлаждаться в воде.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемоты агрессивны как по отношению к чужакам, так и внутри своего коллектива. Потревоженное стадо может затоптать слабых особей и детенышей.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Описаны случаи, когда «хозяин» намеренно убивал малышей. Такое происходит, если численность стада сильно вырастает, а кормов и территорий недостаточно.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Между половозрелыми самцами часты столкновения в борьбе за главенство, которые нередко кончаются гибелью одного из животных, ведь доминирование дает право на продолжение рода. Сражения между особями младшего возраста проходят в игровой форме.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

С точки зрения человеческих понятий о гигиене бегемоты неряшливы. Они повсюду, в воде и на суше, разбрасывают свой помет. Но это инструмент для маркировки границ, своего рода шлагбаум, который преграждает дорогу конкурентам и хищникам.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Основа благополучия стада – оседлость. При неблагоприятных условиях возможна миграция, бегемоты достаточно выносливы, чтобы преодолеть большую дистанцию в поисках подходящего постоянного водоема и пастбища.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Отличие бегемота от гиппопотама

Оба слова описывают одно и то же животное. Гиппопотам более древнее название, в переводе с греческого означает водяная лошадь.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

По разным версиям, оно закрепилось из-за некоторого сходства с головой коня, если видеть бегемота погруженным в воду, когда он оставляет снаружи только глаза, уши и ноздри. Или дано за подобные лошадиному ржанию и фырканью звуки, которые издает гиппопотам.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Название бегемот появилось позже, его взяли из библии для описания крупного животного. Слово прижилось и теперь повсеместно используются 2 равноправных термина.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Интересные факты

Для охраны детей гиппопотамы иногда привлекают крокодилов. Изредка между этими животными происходят столкновения, основную же часть времени бегемоты и крокодилы мирно сосуществуют и взаимно присматривают за молодняком.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемоты способны устроить душ из своих экскрементов. В такие моменты они вращают хвостом и как лопаткой разбрасывают помет на большое расстояние.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Исследователи до сих пор не пришли к однозначному выводу о роли навоза гиппопотамов в формировании дна водоемов. Одни считают ее негативной, другие же склоняются к тому, что в отсутствии бегемотов начнется истощение водной фауны.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Гиппопотам считается одним из самых опасных животных в мире из-за его агрессивности и непредсказуемости.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

В настоящее время считается, что предки гиппопотамов отделились от парнокопытных около 60 млн.л. назад, а 52-54 млн.л. назад эта группа снова разделилась. Из одной ее ветви сформировались китообразные, а из второй бегемоты.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Небольшой очаг обитания бегемотов есть на американском континенте. 4 экземпляра содержались Пабло Эскобаром. После его смерти животные одичали, но условия оказались подходящими, и с 1993 года по 2007 г. количество возросло до 16.

Популяция и охранный статус бегемотов

Со времен последнего оледенения ареал обитания бегемотов неумолимо уменьшается. До ледникового периода животные проживали даже на территории Великобритании. Ко времени 6-7 тыс. лет до н.э. популяция отступила к территории Сахары, Египта – по берегам Нила.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Небольшие очаги, предположительно, сохранялись на территории современной Сирии. После формирования пустыни, из-за изменения водного и температурного режимов, еще южнее.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Около 1000 лет назад бегемоты вымерли на Мадагаскаре. В Египте бегемоты исчезли совсем недавно, в XIX веке.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Сегодня это уже точечное проживание на африканском континенте, в основном, к югу от экватора, в восточной и юго-восточной части материка.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

В международной классификации Бегемоту обыкновенному и Бегемоту карликовому присвоен статус уязвимого вида. Численность не превышает 125-150 тысяч особей и продолжает сокращаться.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

В будущем предстоит еще много работы для изучения и сохранения этих необыкновенных животных. Еще мало известно о социальных устоях их жизни, биохимических процессах, протекающих в организме.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Исследования затруднены образом жизни гиппопотамов. Они предпочитают ночную активность, полуводное существование, плохо принимают чужаков и бывают очень агрессивными.

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Однако, новые научные методы, инструментальные и эмпирические, открывают все больше возможностей. Выделение заповедных защищенных территорий помогает не только сохранить бегемотов как вид, но получить о них много достоверной информации.

Фото бегемотов в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Бегемот - описание и характеристики животного, где обитает, охранный статус и фото в природе

Автор статьи:
Добавить комментарий